martes 25 junio 2024

Ucrania. Cortan la actividad en la planta nuclear de Zaporizhzhia por temor a una catástrofe

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Nikopol – La planta de energía nuclear de Zaporizhzhia, en medio de los combates en Ucrania, fue desconectada temporalmente el jueves debido a daños por incendio en una línea de transmisión, lo que provocó un apagón en toda la región y aumentó los temores de una catástrofe en un país aún perseguido por el desastre de Chernobyl .

El complejo, la planta nuclear más grande de Europa, ha sido ocupado por fuerzas rusas y dirigido por trabajadores ucranianos desde los primeros días de la guerra de seis meses. Ucrania alega que Rusia esencialmente mantiene la planta como rehén, almacena armas allí y lanza ataques a su alrededor, mientras que Moscú acusa a Ucrania de disparar imprudentemente contra la instalación.

El jueves, la planta quedó aislada de la red eléctrica después de que los incendios dañaran la última línea de transmisión regular en funcionamiento, según la agencia de energía nuclear de Ucrania, Energoatom. El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, culpó a los bombardeos rusos y dijo que los generadores diesel de respaldo de emergencia de la planta debían activarse para suministrar la energía necesaria para hacer funcionar la planta. “Rusia ha puesto a Ucrania y a todos los europeos a un paso de un desastre de radiación”, dijo Zelenskyy en su video discurso nocturno.

El gobernador regional instalado por Rusia en Zaporizhzhia, Yevgeny Balitsky, culpó del daño a la línea de transmisión a un ataque ucraniano.

No quedó claro de inmediato si la línea dañada transportaba electricidad saliente o entrante, necesaria para los sistemas de enfriamiento vitales de los reactores. Se mantuvo una línea de respaldo que suministra electricidad desde otra planta, dijo Energoatom.

Pero la mención de Zelenskyy de la activación de los generadores de emergencia planteó dudas sobre si los sistemas de refrigeración estaban en peligro. Una pérdida de enfriamiento podría causar una fusión nuclear.

Como resultado del daño en la línea de transmisión, los dos reactores que aún están en uso de los seis de la planta se desconectaron, dijo Balitsky, pero uno se restableció rápidamente, al igual que la electricidad en la región.

Muchas plantas nucleares están diseñadas para apagarse automáticamente o al menos reducir la producción del reactor en caso de pérdida de las líneas de transmisión salientes. La Agencia Atómica Internacional de la ONU dijo que Ucrania le informó que los sistemas de protección de emergencia de los reactores se activaron y que todos los sistemas de seguridad permanecieron operativos.

Las tres líneas de transmisión regulares de la planta están fuera de servicio debido a los daños causados ​​por la guerra anterior. “Cualquiera que comprenda los problemas de seguridad nuclear ha estado temblando durante los últimos seis meses”, dijo Mycle Schneider, consultor y coordinador del Informe sobre el estado de la industria nuclear mundial, antes del último incidente.

Ucrania no puede simplemente cerrar sus plantas nucleares durante la guerra porque depende en gran medida de ellas. Sus 15 reactores en cuatro estaciones proporcionan alrededor de la mitad de su electricidad. Aún así, un conflicto armado cerca de una planta atómica en funcionamiento es preocupante para muchos expertos y personas que viven cerca.

Ese miedo es palpable al otro lado del río Dnieper en Nikopol, donde los residentes han estado bajo bombardeos rusos casi constantes desde el 12 de julio, con ocho personas muertas, 850 edificios dañados y más de la mitad de la población de 100.000 habitantes huyendo de la ciudad.

Zelenskyy ha acusado a Rusia de “chantaje nuclear” en Zaporizhzhia. Los combates a principios de marzo provocaron un breve incendio en el complejo de entrenamiento de la planta que, según las autoridades, no provocó la liberación de radiación.

Si bien ninguna planta nuclear civil está diseñada para una situación de guerra, los reactores de Zaporizhzhia están protegidos por cúpulas de contención de hormigón armado que podrían resistir un caparazón errante, dicen los expertos.

La preocupación más inmediata es que una interrupción en el suministro eléctrico podría dañar los sistemas de enfriamiento esenciales para la operación segura de los reactores. Los generadores diesel de emergencia pueden ser poco confiables.

Las piscinas donde se guardan las barras de combustible gastado mientras se enfrían también son vulnerables a los bombardeos, que podrían dispersar material radiactivo.

Kyiv le dijo al OIEA que los bombardeos a principios de esta semana dañaron los transformadores en una planta de energía convencional cercana, interrumpiendo el suministro de electricidad a la planta de Zaporizhzhia durante varias horas.

El jefe de la agencia atómica, Rafael Mariano Grossi, dijo el jueves que espera enviar un equipo a la planta en unos días. Las negociaciones sobre cómo accedería el equipo a la planta son complicadas pero avanzan, dijo en la televisión France-24. “Kyiv lo acepta. Moscú lo acepta. Así que tenemos que ir allí”, dijo Grossi.

En una reunión del Consejo de Seguridad de la ONU el martes, la jefa política de la ONU, Rosemary DiCarlo, instó a la retirada de todas las tropas y equipos militares de la planta y a un acuerdo sobre una zona desmilitarizada a su alrededor.

Hablando antes del incidente del jueves, un experto explicó que la energía es esencial para enfriar no solo los reactores sino también el combustible radiactivo gastado.“Si perdemos el último, estamos a merced total de los generadores de energía de emergencia”, dijo Najmedin Meshkati, profesora de ingeniería civil y ambiental en la Universidad del Sur de California.

Él y Schneider expresaron su preocupación de que la ocupación de la planta por parte de las fuerzas rusas también está obstaculizando las inspecciones de seguridad y el reemplazo de piezas críticas, y está ejerciendo una gran presión sobre cientos de empleados ucranianos que operan la instalación.

“La probabilidad de error humano se multiplicará por la fatiga”, dijo Meshkati, parte de un comité designado por la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. para identificar las lecciones del desastre nuclear de 2011 en la planta japonesa de Fukushima. “La fatiga y el estrés son, lamentablemente, dos grandes factores de seguridad”.

Si un incidente en la planta de Zaporizhzhia liberara radiación, la escala de la crisis estaría determinada en gran medida por los vientos y otras condiciones climáticas. El terremoto y el tsunami masivos que golpearon la planta de Fukushima destruyeron los sistemas de enfriamiento y provocaron fusiones en tres de sus reactores. Gran parte del material contaminado fue arrojado al mar, lo que limitó los daños.

La explosión y el incendio del 26 de abril de 1986 en uno de los cuatro reactores de la planta de Chernobyl al norte de Kyiv envió una nube de material radiactivo a través de una amplia franja de Europa y más allá.

Los reactores de Zaporizhzhia son de un modelo diferente a los de Chernobyl, pero los vientos desfavorables aún podrían propagar la contaminación radiactiva en cualquier dirección, dijo Paul Dorfman, un experto en seguridad nuclear de la Universidad de Sussex que ha asesorado a los gobiernos británico e irlandés.

“Si algo realmente sale mal, entonces tenemos una catástrofe radiológica a gran escala que podría llegar a Europa, llegar hasta el Medio Oriente y ciertamente podría llegar a Rusia, pero la contaminación más significativa estaría en el área inmediata”, dijo.Es por eso que el departamento de servicios de emergencia de Nikopol ha estado tomando medidas de radiación cada hora desde la invasión rusa. Antes de eso, era cada cuatro horas.

INT/ag.vfn.europapress./ap.rp.

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