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Crisis del Mar Rojo. El sector químico alemán muestra la tensión de la crisis que amenaza la producción

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Crisis del Mar Rojo. El sector químico alemán muestra la tensión de la crisis que amenaza la producción

Fráncfort. El sector químico de Alemania, el más grande de Europa, está empezando a sentir el impacto de los retrasos en los envíos a través del Mar Rojo, convirtiéndose en la última industria en advertir sobre interrupciones en el suministro que han obligado a algunas empresas a frenar la producción.

Las importaciones asiáticas cruciales a Europa, que van desde piezas de automóviles y equipos de ingeniería hasta productos químicos y juguetes, están tardando más en llegar, ya que los transportistas de contenedores han desviado buques alrededor de África y lejos del Mar Rojo y el Canal de Suez, tras los ataques de los hutíes de Yemen.

Si bien la industria alemana se ha acostumbrado a las interrupciones del suministro tras la pandemia y la guerra de Ucrania, el impacto de la reducción del tráfico a través de la arteria comercial está empezando a notarse, con Tesla (TSLA.O), abre una nueva pestaña La fábrica de Berlín es la víctima más destacada hasta el momento.

El sector químico de Alemania, la tercera industria más grande del país después de los automóviles y la ingeniería, con ventas anuales de alrededor de 260 mil millones de euros (282 mil millones de dólares), depende de Asia para alrededor de un tercio de sus importaciones desde fuera de Europa.

«Mi departamento de adquisiciones trabaja actualmente el triple de duro para conseguir algo», afirma Martina Nighswonger, directora ejecutiva y propietaria de Gechem GmbH & Co KG, que mezcla y envasa productos químicos para grandes clientes industriales.

Debido a los retrasos, Gechem, que factura anualmente millones de euros de dos dígitos, ha reducido la producción de pastillas para lavavajillas y de tocador porque no puede conseguir suficiente citrato trisódico, así como ácido sulfámico y cítrico.

Por lo tanto, la compañía está revisando su sistema de tres turnos, dijo Nighswonger, agregando que los efectos dominó de la restricción del transporte podrían seguir siendo un problema al menos durante la primera mitad de 2024.

Esto está provocando conversaciones francas con los clientes, añadió Nighswonger.

«Si recibimos tres camiones en lugar de seis, cada cliente sólo recibirá una parte de la cantidad de su pedido, pero al menos todos recibirán algo», afirmó.

El mayor fabricante de productos químicos especializados, Evonik (EVKn.DE), abre una nueva pestañaTambién dijo que se estaba viendo afectado por «retrasos y cambios de ruta con poca antelación», añadiendo que algunos barcos habían cambiado de dirección hasta tres veces en unos pocos días.

La compañía dijo que estaba tratando de mitigar el impacto haciendo pedidos antes y cambiando al transporte aéreo, lo que se considera un recurso provisional porque algunos productos químicos no pueden transportarse por avión.

JP Morgan dijo el lunes que si bien la interrupción del transporte marítimo en el Mar Rojo y el Canal de Panamá estaba impulsando los precios de los productos químicos, también podría acelerar los esfuerzos de reabastecimiento de las empresas y, por lo tanto, generar una mayor demanda.

Esto, «si se mantiene, podría aliviar la presión de las exportaciones químicas chinas y potencialmente dar como resultado cierto fortalecimiento de los precios/margen y, como resultado, la reposición de inventario», escribió la corredora.

El organismo industrial alemán VCI ha señalado durante mucho tiempo la dependencia de las importaciones asiáticas, diciendo que si bien las interrupciones de la producción deberían limitarse a casos individuales, los retrasos en las importaciones a través del Mar Rojo eran una carga adicional para una industria ya debilitada.

«Los efectos son particularmente notables en las empresas medianas de química fina y especializada», dijo el economista jefe de VCI, Henrik Meincke, agregando que estas empresas a menudo obtienen una proporción considerable de sus materias primas de Asia.

La crisis del transporte en el Mar Rojo se produce cuando la economía alemana ya está bajo presión debido a una recesión, así como a los altos costos laborales y energéticos. Según S&P Global, el sector químico europeo, junto con el de los automóviles y el comercio minorista, es considerado el más vulnerable.

Además de los retrasos en las importaciones, los grupos químicos señalan un aumento de los costes del combustible, ya que los barcos  cisterna que transportan materias primas cruciales tardan unos 14 días más en llegar, añadiendo que estos costes sólo pueden trasladarse parcialmente a los clientes.

Covestro (1COV.DE), abre una nueva pestaña, que fabrica productos químicos de espuma utilizados en colchones, asientos de automóviles y aislamiento de edificios, espera incurrir en precios de flete más altos, pero agregó que estos eran insignificantes dentro de su gasto general.

Dijo que un grupo de trabajo interno se estaba ocupando del tema, señalando aún su fuerte huella regional.

Fabricante de fragancias Symrise (SY1G.DE), abre una nueva pestaña, también dijo que no esperaba retrasos en sus entregas porque tenía suficientes existencias de seguridad, y pidió a los clientes que siguieran sus patrones de pedido habituales para evitar cualquier acaparamiento injustificado.

Wacker Chemie (WCHG.DE), abre una nueva pestaña, que suministra polisilicio a aproximadamente la mitad de los chips del mundo, también apuntó a precios más altos, pero añadió que su negocio no se había visto afectado significativamente hasta el momento.

Meincke, de VCI, ve una posibilidad bastante baja de interrupciones generalizadas de la producción, incluso si la situación en el Mar Rojo sigue siendo tensa, y añade que con la débil demanda, la burocracia y los altos costes de energía y materias primas, el sector ya tenía bastante de qué preocuparse.

INT/ag.agencias.rt.europapress/rp.