domingo 21 julio 2024

La llegada de los F-16 no cambiará rápidamente la suerte de Ucrania en la guerra con Rusia 

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Kiev. Aproximadamente dos años después de que Ucrania comenzó a pedir a sus aliados aviones de combate F-16 para ayudarla a combatir a las fuerzas rusas, los primeros aviones llegarán el rpósimo mes.

La duración del proceso, desde la adquisición de los aviones diseñados en Estados Unidos hasta el entrenamiento de los pilotos ucranianos para volarlos, ha frustrado a Kiev.

Rusia ha tenido tiempo de preparar defensas para tratar de anular el impacto de los F-16, y Ucrania ha tenido que sobrevivir con una fuerza aérea reducida, una fracción del tamaño y la sofisticación de la del enemigo.

Algunos analistas dicen que los F-16 no serán los únicos que supondrán un punto de inflexión en la guerra, que comenzó con la invasión a gran escala de Rusia en febrero de 2022.

«Habría que separar el simbolismo del impacto real en el campo de batalla, lo cual sera útil  pero modesto, , particularmente al principio», dijo Mark Cancian, asesor principal del Programa de Seguridad Internacional del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS).

Serhii Kuzan, presidente del Centro de Seguridad y Cooperación de Ucrania, un grupo de investigación no gubernamental, dijo que se necesitarían al menos 60 aviones para operaciones importantes mientras Ucrania intenta expulsar a la aviación rusa de sus fronteras.

La diputada Oleksandra Ustinova, que dirige la comisión parlamentaria de Kiev sobre armas y municiones, dijo que Ucrania necesitaría cerca de 120 F-16 para aumentar significativamente su capacidad aérea.

Mientras los pilotos ganan experiencia en los cielos ucranianos y el ejército construye su infraestructura aérea, las entregas iniciales podrían al menos ayudar a Ucrania a fortalecer su escudo aéreo, dicen los expertos.

«Ofrecerá cierta capacidad de defensa aérea y de profundidad, y posiblemente también ayudará a interceptar Shaheds [aviones no tripulados de fabricación iraní] y misiles de crucero. Aunque es una forma muy costosa de hacerlo en términos de municiones», dijo Justin Bronk, investigador principal de poder aéreo y tecnología en el Royal United Services Institute (RUSI).

Según Kuzan, el ejército de Ucrania ha trabajado duro para reducir la amenaza a los F-16 que llegan en los últimos meses atacando las defensas aéreas rusas.

«La formación del campo de batalla, sobre todo en el sur, ya se está llevando a cabo», afirmó. «Ucrania tiene la capacidad de atacar sistemáticamente los principales sistemas de defensa aérea de Rusia».

Pero Cancian del CSIS dijo que esperaba que Ucrania intentara abrir brechas en las defensas de Rusia inmediatamente antes de los ataques planeados con los F-16, en lugar de mucho tiempo antes.

«Puedes tener muchos aviones rápidos, pero si no tienen armas efectivas ni una tripulación capaz de emplearlas con tácticas efectivas, entonces serán derribados en grandes cantidades», dijo Bronk.

El cronograma para el entrenamiento de los pilotos ucranianos en los F-16 ha dominado las discusiones sobre las entregas y promesas de más de 70 aviones.

Para finales de 2024, Ucrania espera tener al menos 20 pilotos listos para volar F-16, dijo Ustinova.

«Es difícil solicitar más aviones cuando no tienes gente para pilotarlos», dijo, añadiendo que, al principio, Ucrania tendrá más F-16 que pilotos calificados.

«No está bien esperar en fila durante 10 años para que nuestros pilotos se formen».

El portavoz de la Fuerza Aérea de Ucrania se negó a hacer comentarios.

Los funcionarios estadounidenses han dirigido preguntas sobre el entrenamiento a Ucrania y han señalado que los pilotos también pueden entrenarse en Europa. Sin embargo, Bronk dijo que la capacidad de la OTAN ya está al límite.

Agregó que el mantenimiento de aeronaves era un desafío aún más urgente que el entrenamiento de los pilotos.

Dijo que la mayoría de las reparaciones y el mantenimiento tendrían que realizarse dentro de Ucrania y probablemente tendrían que depender de contratistas extranjeros que conozcan la aeronave.

Rusia ya ha intensificado sus ataques a la infraestructura que podría utilizarse para el mantenimiento y despliegue de los F-16, dijeron algunos expertos.

«Rusia ataca todos los días todos los aeródromos y bases potenciales para los F-16, e incluso intenta dañar pistas de aterrizaje e infraestructuras. Estos ataques no han cesado al menos en los últimos dos meses», afirmó Kuzan.

Los objetivos serán aún más valiosos cuando lleguen los aviones, los pilotos y los equipos de mantenimiento, lo que probablemente obligará a Ucrania a instalar defensas antimisiles para protegerlos, aunque carece de sistemas de defensa aérea y de municiones.

«Tenemos que aceptar el hecho de que los aeródromos estarán bien protegidos cuando los objetivos civiles puedan estar bajo ataque», dijo Kuzan, añadiendo que cada base necesitaría al menos dos baterías Patriot y dos NASAMS para protegerla.

«En cuanto podamos (fortalecer nuestra capacidad de vuelo), haremos retroceder a sus aviones y el terror cesará. Pero estos meses serán realmente difíciles», añadió Kuzan.

INT/ag.agencias.rt.europapress/rp.

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