sábado 20 abril 2024

El sol acaba de lanzar tres enormes erupciones solares en 24 horas. Lo que significa.

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El último estallido es el más intenso del actual ciclo solar de 11 años.

Por Mateo Cappucci******

Tres erupciones solares de clase X de primer nivel se lanzaron desde el sol entre el miércoles y el jueves. Los dos primeros ocurrieron con siete horas de diferencia, con magnitudes X1,9 y X1,6 respectivamente. El tercero, el más potente del actual “ciclo solar” de 11 años, obtuvo un impresionante X6,3.

Las llamaradas solares, o explosiones de radiación, se clasifican en una escala que va desde A, B y C hasta M y X, en orden creciente de intensidad. Por lo general, se originan a partir de manchas solares o decoloraciones parecidas a hematomas en la superficie del sol.

Las manchas solares son más comunes cerca del apogeo del ciclo solar de 11 años. Se espera que el ciclo actual, el número 25, alcance su punto máximo este año . Cuantas más manchas solares, más oportunidades hay de que se produzcan erupciones solares.

Las llamaradas solares y las eyecciones de masa coronal (CME) que las acompañan pueden influir en el “clima espacial” en todo el sistema solar, e incluso aquí en la Tierra. Las CME son ondas de choque más lentas de energía magnética del sol. Las llamaradas pueden llegar a la Tierra en minutos, pero las CME suelen tardar al menos un día.

Las tres erupciones solares de clase X interrumpieron las comunicaciones de radio de onda corta en la Tierra. Pero las dos primeras bengalas no liberaron ninguna CME. Y, después de una cuidadosa revisión, los científicos confirmaron que el tercero tampoco produjo uno. Por lo tanto, no se espera ningún impacto adicional en la Tierra.

Las ondas de radio de alta frecuencia se propagan rebotando en electrones en la ionosfera de la Tierra. Esa es una capa de la atmósfera de la Tierra entre 50 y 600 millas sobre el suelo.

Cuando ocurre una erupción solar, esa radiación viaja hacia la Tierra a la velocidad de la luz. Puede ionizar partículas adicionales en la ionosfera inferior. Las ondas de radio enviadas desde dispositivos debajo impactan esa capa extraionizada y pierden energía, y no pueden ser dobladas por los iones en la parte superior de la ionosfera. Eso significa que las señales no pueden viajar muy lejos y es posible que se produzcan apagones de radio.

Se produjeron tres apagones de radio consecutivos en respuesta al trío de llamaradas, pero principalmente sobre los océanos Pacífico e Índico. Fueron calificados como “R3” o superior en una escala del 1 al 5.

Según el Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, esto resulta en un “apagón de área amplia de las comunicaciones por radio [de alta frecuencia], [y] pérdida de contacto por radio durante aproximadamente una hora en el lado iluminado por el sol de la Tierra”. Las señales de navegación de baja frecuencia, como las que se utilizan en los aviones que viajan al extranjero, también pueden degradarse.

¿Interrupciones en el servicio celular de AT&T?

Hubo una especulación desenfrenada de que el apagón generalizado de AT&T del jueves por la mañana estaba relacionado con las erupciones solares del miércoles. Sin embargo, el Centro de Predicción del Clima Espacial emitió un comunicado señalando que “es poco probable que estas llamaradas hayan contribuido a la interrupción de la red celular ampliamente reportada”.

Joe Kunches, exjefe de operaciones del centro, dijo a The Washington Post que “no hay posibilidad” de que haya alguna conexión.

 “Primero ocurrió en horas de la noche en América del Norte, por lo que cualquier posible impacto no habría ocurrido aquí. Las bengalas y sus ráfagas de radio asociadas sólo afectan a los sistemas diurnos, en todo caso”, dijo Kunches en un correo electrónico. «Y, incluso si esto ocurriera durante las horas del día, las posibilidades de que el servicio celular se viera afectado son casi nulas».

Las erupciones solares no suelen afectar las frecuencias de los teléfonos móviles. Los apagones de radio asociados con las erupciones solares afectan las transmisiones en la banda de alta frecuencia de 3 a 30 megahercios. La mayoría de los operadores de telefonía móvil operan entre 698 y 806 megahercios.

Finalmente, las llamaradas del miércoles no desataron CME . Estas explosiones pueden inducir corrientes eléctricas que pueden abrumar los circuitos de los satélites e incluso dejarlos fuera de servicio o destruirlos. En febrero de 2022, una CME derribó 40 satélites SpaceX. Incluso si hubiera habido una CME, probablemente habría tardado más de un día en llegar a la Tierra.

Efectos mínimos de la Tierra

Debido a que las dos primeras llamaradas del miércoles no liberaron CME, significa que los observadores del cielo no podrán disfrutar de exhibiciones de auroras boreales, como suele ser el caso cuando este tipo de tormentas geomagnéticas llegan a la Tierra.

La tercera erupción solar, que fue la más grande y ocurrió el jueves por la tarde, hora del Este , tampoco produjo una CME.

Dado que las CME se mueven más lentamente que las erupciones solares, generalmente les toma varias horas irradiarse completamente lejos del disco solar y volverse visibles en los sensores. Es por eso que los expertos inicialmente no estaban seguros de si se había lanzado alguna CME. Ahora que ha pasado el tiempo, es evidente que ninguno lo fue.

Curiosamente, podría haber algunas exhibiciones de auroras en las latitudes altas el domingo por la noche cuando una CME menor, sin relación con las llamaradas, roce la Tierra.

Es posible que haya más oportunidades de llamaradas de clase X y CME en los próximos días. El cúmulo de manchas solares que originó las tres, denominado “Región Activa 3590”, todavía está crepitando.

La mancha solar es tan grande que puedes verla con tus propios ojos, pero necesitarás gafas para eclipses para hacerlo de forma segura.

INT/ag.gentileza.thewashingtonpost.europapress/rp.

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