domingo 16 junio 2024

Ucrania lucha por mantener el frente oriental mientras los rusos avanzan hacia las ciudades

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Región de Donestk. Para el comandante armado ucraniano Oleksandr Kozachenko, la tan esperada munición estadounidense no puede llegar lo suficientemente rápido mientras él y sus camaradas luchan por contener los implacables ataques rusos.

El obús M777 de su unidad, suministrado por Estados Unidos, que alguna vez lanzó 100 proyectiles por día contra el enemigo invasor, ahora a menudo se reduce a menos de 10.

«Es un lujo si podemos disparar 30 proyectiles».

Estados Unidos dice que está enviando municiones y armas a Ucrania tras el retraso en la aprobación de un paquete de ayuda de 61.000 millones de dólares por parte del Congreso el mes pasado. Sin embargo, a principios de mayo, dos unidades de artillería visitadas por Reuters en la línea del frente oriental dijeron que todavía estaban esperando un aumento en las entregas y operando a una fracción del ritmo que necesitan para contener a los rusos.

Los artilleros de la 148.ª Brigada de Artillería separada de Kozachenko y de la 43.ª Brigada de Artillería, ambas en la región de Donetsk, dijeron que estaban desesperados por conseguir más balas de 155 mm para sus cañones occidentales, que les habían dado una ventaja sobre Rusia anteriormente en la guerra.

Las fuerzas rusas resurgentes, que superan significativamente en número y armas   a los defensores ucranianos, han estado organizando múltiples ataques en la región oriental de Donbas en los últimos meses y a lo largo de la frontera nororiental del país la semana pasada.

La campaña ha marcado un punto de inflexión en el conflicto generado por la invasión a gran escala de Rusia hace más de dos años.

Rusia ha ganado más territorio en 2024 del que perdió el control durante la tan publicitada contraofensiva de Ucrania en el verano de 2023, según Pasi Paroinen, analista de Black Bird Group, un grupo de voluntarios con sede en Finlandia que analiza imágenes satelitales y contenido de redes sociales. de la guerra.

Las fuerzas de Moscú han reclamado 654 kilómetros cuadrados desde principios de este año, superando los 414 kilómetros cuadrados perdidos ante Ucrania entre el 1 de junio y el 1 de octubre del año pasado, dijo Paroinen. Rusia ha ganado 222 kilómetros cuadrados de territorio sólo desde el 2 de mayo, añadió.

El Ministerio de Defensa de Rusia no respondió a una solicitud de comentarios para este artículo, mientras que el ejército de Ucrania no respondió de inmediato.

El coronel Pavlo Palisa, cuya 93.ª Brigada Mecanizada está luchando cerca de la ciudad estratégica clave de Chasiv Yar, dijo que creía que Rusia estaba preparando un gran esfuerzo para romper las líneas ucranianas en el este. Esto se hizo eco del comandante de las fuerzas terrestres de Ucrania, quien dijo la semana pasada que esperaba que la guerra entrara en una fase crítica  en los próximos dos meses mientras Moscú intenta explotar los persistentes retrasos en el suministro de armas a Kiev.

«Sin duda, este será un período difícil para las fuerzas armadas», dijo Palisa, añadiendo que cree que el Kremlin quiere capturar toda la región industrial de Donbas para finales de este año.

Las fuerzas rusas están haciendo gradualmente avances que podrían llegar a amenazar varias grandes ciudades del este, incluidas Kostiantynivka, Druzhkivka, Kramatorsk y Sloviansk, que sirven como centros militares clave para el esfuerzo bélico de Kiev.

Algunos logros están infundiendo miedo en el corazón de los cientos de miles de ucranianos que viven en esas ciudades de la región de Donetsk mientras el enemigo se acerca cada vez más.

«Vivimos sólo para el hoy», dijo Nina Shyshymarieva, maestra de escuela de 31 años, de pie con su pequeña hija frente a una iglesia en Kostiantynivka mientras la artillería retumbaba en la distancia.

«No sabemos qué pasará mañana».

Los cañones rusos ahora están fácilmente dentro del alcance de Kostiantynivka; la posición rusa más cercana a principios de 2024 estaba a unos 20 km de distancia, ahora son 14km. según mapas de código abierto que muestran posiciones cambiantes a lo largo de la línea del frente.

Shyshymarieva y los combatientes en la línea del frente se encontraban entre más de una docena de soldados, comandantes, residentes y voluntarios de evacuación entrevistados por Reuters en el este de Ucrania durante las últimas dos semanas. Pintaron un cuadro de profunda incertidumbre.

Gran parte de la región de Donetsk, que junto con Luhansk constituye el área metropolitana de Donbas, está bajo bombardeos diarios, normalmente atacados al menos una docena de veces al día por artillería o ataques aéreos rusos, según el gobernador regional Vadym Filashkin.

Ruinas de casas, bloques de apartamentos y edificios administrativos son vistas comunes en pueblos y ciudades.

Oleksandr Stasenko, un rescatista voluntario, dijo que su equipo estaba recibiendo más solicitudes de evacuación, particularmente de Kostiantynivka y Kurakhove, otra ciudad más al sur, entre otros asentamientos.

Las fuerzas rusas también han invadido Kurakhove, avanzando entre 2 y 3 kilómetros a lo largo de la carretera que va hacia el este desde la ciudad en lo que va del año.

«Dondequiera que se acerque la línea del frente, la gente de esos lugares intenta irse lo antes posible», dijo Stasenko, añadiendo que su grupo, East SOS, evacua alrededor de dos docenas por semana, muchos de ellos ancianos o enfermos.

Ucrania tiene aproximadamente 1.000 kilómetros de frentes que defender en el este, norte y sur.

Algunos de los combates más feroces de 2024 se han centrado en Chasiv Yar, que domina un importante terreno elevado a 12 kilómetros de Kostiantynivka. Se encuentra al oeste de la devastada ciudad de Bakhmut, que Moscú tomó el año pasado después de meses de costosos combates.

Los avances rusos cerca de Chasiv Yar, y más al sur alrededor de la aldea de Ocheretyne, podrían abrir brechas en el territorio del que dependen los planificadores de guerra de Ucrania para la logística, dijeron los analistas, porque expondrían carreteras clave al fuego ruso.

Una importante carretera que sale de Kostiantynivka hacia el oeste ya está amenazada. Cortarlo por completo significaría que los centros de tránsito más al norte, incluidos Kramatorsk y Slaviansk, ambos con más de 100.000 habitantes antes de la guerra, perderían una línea de suministro crucial.

El nuevo asalto de Rusia en la región nororiental de Kharkiv, que comenzó el viernes, también corre el riesgo de desviar a las fuerzas ucranianas del frente oriental, comprometiendo aún más su capacidad para mantener la línea, según dijo Emil Kastehelmi, otro analista de Black Bird Group.

«Por el momento, parece que el objetivo de la operación (Járkov) es causar confusión y vincular las reservas ucranianas restantes a áreas de menor importancia», dijo.

Jack Watling, investigador principal del grupo de expertos RUSI con sede en Londres, dijo que las fuerzas rusas probablemente organizarían más ataques en los puntos norte y sur de la línea del frente para estirar las defensas de Kiev.

«Una vez que Ucrania comprometa sus reservas en estas direcciones, el esfuerzo principal será la expansión del avance ruso en Donbas», escribió en un comentario del 14 de mayo.

Una nueva ley que fortalece el esfuerzo de movilización de Kiev, que se ha visto obstaculizado por el esceptisismo público, , entrará en vigor el 18 de mayo. Expertos y comandantes dicen que podrían pasar varios meses antes de que nuevos reclutas lleguen al frente y refuercen a las tropas exhaustas allí.

Incluso si las fuerzas ucranianas pueden resistir hasta que todas las municiones y armas estadounidenses lleguen al frente, el desafío que les espera sigue siendo desalentador, según muchos de los que luchan.

«Yo diría que es poco probable que el tiempo esté de nuestro lado, ya que una guerra larga requiere más recursos», dijo Palisa, coronel de la 93ª Brigada Mecanizada, horas después de que Rusia lanzara su incursión terrestre en Járkov.

Añadió que sería fundamental imponer un costo tan alto a Rusia lo más rápido posible.

«Los recursos del enemigo, ya sea en términos de mano de obra o de material, no se pueden comparar con los nuestros. Son extraordinariamente grandes. Por eso creo que una guerra larga no nos favorece».

INT/ag.agencias.europapress/rp.

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