jueves 6 octubre 2022

“Jane de los chimpancés” cambió el modo de comprender a los animales

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Por Isabel de Estrada

Jane es una leyenda viviente. Es científica, etóloga y primatóloga. Tiene 86 años y es considerada una de las 100 personas más influyentes del planeta. A los 26 años Jane Goodall se fue a África a estudiar a los chimpancés en libertad, bajo la supervisión del Dr. Leaky, un paleoantropólogo inglés. Allí descubrió que no solo tenían el mismo tipo de emociones que los humanos sino que todos tenían diferentes personalidades, y muchas similitudes con nosotros.

El chimpancé es nuestro pariente más cercano. Jane comprobó que eran capaces de crear sus propias herramientas para sobrevivir. Su trabajo de campo es uno de los más valiosos y prolongados sobre animales en libertad que exista, cambió el modo de comprender los animales y revolucionó el mundo científico.

La Dra. Goodall, ícono de la defensa de los animales y el medio ambiente, Mensajera de la Paz de la ONU y Dama del Imperio Británico, viaja 300 días al año para llevar su poderoso y claro mensaje hacia todos los puntos cardinales, haciendo oír su dulce y firme voz, alertando acerca del cambio climático y promoviendo una armónica coexistencia con todos los seres vivos. Es certera, empática, compasiva e inteligente. Apela siempre al corazón de la gente sin dejar de decir todo lo que los seres humanos no estamos dispuestos a comprender: o dejamos de manipular a la naturaleza y a los animales o nos quedaremos sin nuestra casa, la tierra. En breve saldrá su último documental con el National Geographic “The Hope”.

Jane pasa la cuarentena en Inglaterra, en su casa natal, junto a su hermana, un whippet y un galgo, “Bean”, rescatado de las carreras. Tengo el privilegio de entrevistarla a través de Zoom, debido al coronavirus, claro! Pues de lo contrario estaría viajando. Detrás de ella, una biblioteca llena de libros, adonde se destaca una foto en blanco y negro. Es ella muy joven, junto a un perro negro: Rusty, el perro de su vida.

La sorprendió la cuarentena?
No, para nada. Estaba anunciado. Somos nosotros los que hemos facilitado todas las condiciones para lo que está sucediendo debido a la manipulación que hacemos de la naturaleza y la crueldad con que tratamos a los animales. Se sabía que llegaría, como sucedió con los otros virus anteriores, no es la primera vez que un virus pasa de los animales a los hombres, y continuará pasando si no dejamos de maltratar al planeta y a los seres vivos. Estamos destruyendo el hábitat de los animales y ellos se ven forzados a tener un contacto más estrecho con los humanos, viven hacinados, estresados, destruimos su hábitat y los juntamos. Los virus saltan de una especie a otra y cuando se dan las condiciones pasan al ser humano como sucedió en un mercado húmedo con animales salvajes. No todos los mercados húmedos en Asia tienen animales salvajes. Pero también podría haber empezado en cualquier lugar del mundo de Asia, África, Europa o Medio Oriente, América, en crías intensivas de granjas, en “Bush markets” africanos, en tantos lugares. El HIV se originó en África por comer chimpancés, y el Mers-Cov en Oriente Medio a través de un camello doméstico. La fiebre porcina en Iowa, USA, tenemos el Sars que estuvo confinado a un área y el virus originado por los caballos y el ébola que causó muchísimas muertes y quedó en África. Podríamos seguir.. Es tiempo de que empecemos a respetar a los animales, a dejar de tratarlos como commodities, a invadir los hábitats, destrozar los bosques y empezar a comprender que están directamente conectados. Todo lo que hacemos manipulando la naturaleza, afecta directamente a los animales y crea las condiciones para que los virus pasen a los humanos.

Usted cree que el efecto que produjo el Covid 19 que se esparció al mundo entero fue diferente al resto de los virus y que producirá un cambio de costumbres y forma de vivir?
Esta vez lo que me sorprendió fue el efecto que generó el virus. La novedad fue la velocidad con que el virus se traslada de un humano a otro y eso ocasionó que el mundo se parara. Millones de personas quedaron sin trabajo, sin poder salir de sus casas y se esparció por todo el mundo. Vimos miedo en los ojos de la gente. Cuando los chimpancés enfermaron de polio en Gombe, los que estaban sanos veían un chimpancé que no podía caminar y se alejaban de él, porque tenían miedo. Es algo parecido a lo que es hoy el aislamiento social por el corona virus. Hay miedo en los ojos de la gente y se cruzan de vereda.
Además sucedió algo muy importante y es que la gente realmente vio el efecto que produjo en el ambiente. En las ciudades, la gente respiró aire limpio por primera vez en mucho tiempo, y eso no pasó desapercibido para nadie. Algunos vieron las estrellas por primera vez. Nadie quiere volver a la polución y a esta forma de vida tan fea que hemos creado. Dentro de todo con el coronavirus tuvimos suerte de que las muertes no fueron tantas, si pensamos en el porcentaje.

Cuáles son los principales problemas que deberíamos resolver?
Tenemos cuatro grandes problemas. Estos son la pobreza, la corrupción, la densidad de la población y la definición de éxito.
Con respecto a la pobreza, si uno es muy pobre y debe sobrevivir, no se le puede pedir a la gente que no dispare a un mono o lo capture para vender o tale el último árbol, sin darle otra alternativa. Desde hace años, a través de la fundación Roots & Shoots (Raíces y Brotes), ayudamos a la gente más pobre a generar su medio de vida alternativo sin destruir la naturaleza y los animales. Nunca vamos a poder responder a todos los problemas que hemos creado, a menos que nosotros reduzcamos este medio de vida insostenible. Para aquellos que no les importa la vida salvaje, creo que deberían pensar en sus hijos. Pues estamos destruyendo nuestra casa., el planeta tiene recursos limitados y ese será nuestro fin. Nuestro modo de vida es insostenible y en ello me incluyo. Tenemos mucho más de lo que necesitamos. No podemos pretender que todos volvamos a ser pobres pero sí creo que debemos repensar la definición del éxito. Que es el éxito? Ahora es plata y poder. El éxito es puramente económico y eso nos lleva a alejarnos y a destruir el mundo natural y a abandonar completamente nuestra vida espiritual. Tenemos 7.2 billones de personas en el planeta y estamos usando todos los recursos naturales. En 25 años se estima que van a haber 9.7 billones de personas. Y luego tenemos la corrupción. La corrupción está en todo el mundo. En algunos lugares más que otros, pero está en todos lados y causa un daño enorme. Cuando salgamos de esta pandemia, que será con mucho dolor, tenemos que enfrentar el cambio y dejar de faltarle el respeto a nuestra tierra, nuestra casa y en consecuencia a nosotros mismos. Es la única que tenemos. El ser humano tiene un intelecto capaz de todo y cuando lo usa para el bien es capaz de lograr todo. La gente joven está cambiando y hay esperanza.

Su Fundación Roots & Shoots (Raices y Brotes) está también en China. Como reaccionó China ante el Coronavirus?
China reaccionó muy rápido prohibiendo comer, exportar y vender animales salvajes. Los mercados húmedos volvieron a abrir, pero la mayoría no venden animales salvajes. Están haciendo un proyecto para que la prohibición sea permanente. En China lo que hicieron debido a que el Pangolín es conocido por ser muy bueno para la medicina tradicional China, fue removerlo al principio de la lista de los animales protegidos. Además en China se paga un impuesto por la medicina tradicional y hay una lista de los animales que se usan. El Pangolín fue removido. Pero como en muchos países, hay mucha corrupción y este es uno de los grandes problemas. Pero la mayoría de los chinos no come animales salvajes. Están empezando a cuidar el medio ambiente pero se están trasladando hacia otros países, como hicieron las colonias europeas en su momento.

Usted estuvo varias veces en Argentina. En una de esas ocasiones vino a filmar Jane & Payne en Patagonia. Como fue esa experiencia?
Fue mi primera vez en Patagonia y pudimos ver las ballenas. Fue una experiencia mágica vivir y filmar allí con Roger Payne (quien descubrió el canto de las ballenas jorobadas y trabaja para su conservación) y Boy Olmi, el director. Además con Roger Payne empezamos a investigar al mismo tiempo, en 1960. El a las ballenas y yo a los chimpancés. No nos conocíamos personalmente y fue muy enriquecedor poder hablar de todos los temas que nos preocupan y trasmitirlos en el documental. Y vivir allí, cerca de ellas.

Recorrió el resto de Argentina?
Estuve en Argentina el tiempo suficiente como para ver los efectos de la deforestación para criar vacas en tierras que en principio no eran aptas para ello. Creo que la cría intensiva es muy cruel, no así la cría a campo, salvo el final, claro. Las vacas en general están mejor que otras especies, pero es muy malo para el medio ambiente. Se solucionaría en gran parte el tema del alimento si no tuviéramos que alimentar a todos los animales que luego se convertirán en carne, que además no es bueno para la salud. Creo que tenemos que encontrar maneras para que el hombre pueda vivir sin cazar, ni torturar y empezar a pensar en no comer animales, especialmente de las granjas intensivas.
No solo es cruel sino que destruye enormes área solo para alimentar estos animales que luego van a convertirse en carne para nosotros.
También usamos una cantidad enorme de agua. El cambio climático es algo todavía mucho más amenazante que esta pandemia que se va a ir pero si no hacemos algo el globo se va a calentar y va a llegar el momento en que no va a ser apto para los humanos y tenemos que aprender que somos parte de este mundo natural y no estamos separados

Si tuviera que elegir un consejo?
Acordarnos de que cada día que estamos en este planeta, hacemos la diferencia. En cada acto que hacemos, pensar si estamos haciendo daño, si para hacerlo se ejerció la crueldad con los animales o si estamos estropeando algo. Preguntarnos con cada pequeño gesto y cada día si estamos creando un mundo mejor. Cada pequeño detalle de cada uno de nosotros, hace la diferencia.
www.rootsandshoots.org- Instituto Jane Goodall Argentina
Isabel de Estrada – www.fundaciónzorba.org
Autora de “Aullidos en el Viento”, “Correr para Vivir”, “Perros sin collar”, “Buenos Aires Guau”
IG/BN/CC/rp.

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