sábado 23 octubre 2021

India, La Bahía de Bengala recibe 3.000 millones de microplásticos cada día

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Nueva Delhi. El río Ganges, con los flujos combinados del Brahmaputra y Meghna, podría ser responsable de hasta 3.000 millones de partículas microplásticas que ingresan a la Bahía de Bengala todos los días.

Un nuevo estudio representa la primera investigación de la abundancia de microplásticos, las características y la variación estacional a lo largo del río y se realizó utilizando muestras recolectadas por un equipo internacional de científicos como parte de la expedición ‘Sea to Source: Ganges’ de la National Geographic Society. Los resultados se publican en Science Direct.

En dos expediciones en 2019, se recolectaron 120 muestras (60 cada una en condiciones previas y posteriores al monzón) en 10 sitios bombeando agua del río a través de un filtro de malla para capturar cualquier partícula.

Luego, las muestras se analizaron en laboratorios de la Universidad de Plymouth con microplásticos encontrados en 43 (71,6%) de las muestras tomadas antes del monzón y 37 (61,6%) después del monzón.

Más del 90% de los microplásticos encontrados fueron fibras y, entre ellos, el rayón (54%) y el acrílico (24%), ambos de uso común en la ropa, fueron los más abundantes.

Combinando la concentración de microplásticos prevista en la desembocadura del río (Bhola, Bangladesh) con la descarga del río, los científicos estiman que entre mil y tres mil millones de microplásticos podrían liberarse de la cuenca del río Ganges Brahmaputra Meghna todos los días.

La investigación, publicada en Environmental Pollution, fue dirigida por investigadores de la Unidad de Investigación de Basura Marina Internacional de la Universidad de Plymouth, que trabajaron con colegas del Instituto de Vida Silvestre de la India, la Universidad de Dhaka, WildTeam, la Universidad de Exeter, la National Geographic Society y la Zoological Society de Londres.

La investigadora y exploradora de National Geographic, la doctora Imogen Napper, autora principal del estudio, dijo: «A nivel mundial, se ha estimado que 60 mil millones de piezas de plástico se descargan en el océano desde los ríos de todo el mundo cada día. Sin embargo, lo que ha faltado hasta ahora ha sido un análisis detallado de cómo las concentraciones de microplásticos varían a lo largo del curso de un río.(…) Estos resultados brindan el primer paso para comprender cómo, al igual que otros ríos importantes, pueden contribuir a los microplásticos oceánicos».

El río Ganges nace en el Himalaya y atraviesa India y Bangladesh, donde se une a los ríos Brahmaputra y Meghna poco antes de llegar al Océano Índico.

LA CUENCA MÁS POBLADA DEL MUNDO
Los caudales combinados de los tres ríos son los más grandes del sur de Asia y forman la cuenca más poblada del mundo, con más de 655 millones de habitantes que dependen del agua que proporciona.

Las muestras se recolectaron antes del monzón (mayo a junio de 2019) y después del monzón (octubre a diciembre de 2019), en sitios que van desde Harsil más cercano a la fuente del Ganges hasta Bhola en el sur de Bangladesh, donde se encuentra con la Bahía de Bengala.

Los sitios de muestra fueron seleccionados para asegurar una mezcla de lugares rurales, urbanos, agrícolas, turísticos y religiosos, con las concentraciones más altas encontradas cerca de la desembocadura del río en Bhola, en Bangladesh.

Las muestras tomadas antes del monzón allí tenían cuatro veces más partículas que las tomadas en Harsil, mientras que las muestras posteriores al monzón tenían el doble.

IG/europapress/cc.rp.

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