lunes 8 marzo 2021

Estamos viviendo una creciente crisis del agua, los humedales están en riesgo

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Cuidar el ambiente, el agua y todos los recursos naturales es un prerrequisito para sostener cualquier sistema productivo sano
Por Fernando Vilella y Alejandro Pannunzio


Los humedales son ecosistemas híbridos que permanecen en condiciones de inundación o con suelo saturado de agua durante períodos considerables de tiempo, siendo el agua el elemento clave que define sus características y relaciones.

Son socio-ecosistemas muy valiosos, tanto en lo ambiental, como en lo productivo por su rol en la provisión de servicios ecosistémicos y de biodiversidad.

El agua de los humedales puede provenir del mar, de los ríos, las lluvias o de las napas subterráneas. Con regímenes hidrológicos muy variables en cuanto a la frecuencia e intensidad de la inundación y permanencia del agua.

También se distinguen por las características particulares de sus suelos y por la presencia de plantas y animales adaptados a las condiciones de inundación o de alternancia de períodos de anegamiento y sequía.

No son necesariamente transiciones entre los sistemas acuáticos y terrestres, sino que poseen características estructurales y funcionales propias, que los diferencian de unos y otros.

A nivel global, se calcula que los humedales cubren aproximadamente 12 millones de km2. Se ha perdido casi el 90 % de los humedales desde 1700, siendo del 35% desde 1970, generando múltiples efectos negativos, estos están desapareciendo tres veces más rápido que los bosques. Como consecuencia de ello, el número de especies asociadas está disminuyendo más rápido que en ningún otro momento de la historia.

El 2 de febrero se conmemoró el Día Mundial de los Humedales 2021, este año con el lema HUMEDALES Y AGUA, resaltando la importancia de estos como fuente de agua dulce, incentivando las acciones para restaurarlos y frenar su pérdida.

Estamos viviendo una creciente crisis del agua que amenaza la supervivencia humana y la del planeta. Esta fecha se presenta como una nueva oportunidad para sensibilizar al mundo sobre el valor de los humedales, ya que su destrucción impide que la naturaleza pueda reponer toda el agua que estamos utilizando y la que utilizaremos en el futuro.

Los humedales están protegidos bajo diferentes denominaciones como Sitios Ramsar o bajo la órbita del programa de la Unesco para el hombre y la biósfera. El más antiguo de esos sitios es el Lago Baikal, que se encuentra en el sudeste de Siberia, data de 25 millones de años, tiene 31.494 km²de superficie, 636 km de largo, 80 km de ancho y 1700 m de profundidad siendo el lago más profundo del mundo. Contiene el 20 % del total de la reserva mundial de agua dulce no congelada.

Solo el 2,5% del agua del planeta es dulce, almacenada en su mayoría en los glaciares, casquetes polares o acuíferos subterráneos. De ella, menos del 1% puede utilizarse y los humedales proporcionan la mayor parte de ella.

Según Ramsar, el uso del agua se ha multiplicado por seis en los últimos cien años y aumenta en un 1% cada año. Se prevé un aumento del uso del agua en los sectores industrial y energético de un 24% de aquí a 2050 y para ese año se necesitarán un 70 % más de alimentos y un 14 % más de agua para la agricultura; cifras muy preocupantes teniendo en cuenta además que, según la FAO cada año se desperdician 1.300 millones de toneladas de alimentos desde el sitio de producción a la mesa del consumidor.

El agua utilizada para obtener esos alimentos que se pierden, equivale al 40 % del caudal del Río de la Plata (20 millones de litros por segundo). La huella de carbono de dichas pérdidas de alimentos se estima en 3.300 millones de toneladas equivalente de CO2 liberados a la atmósfera por año.

Para Ramsar las 5 claves para conservar los humedales son:
– Restaurar humedales.
– Integrar el agua y los humedales en los planes de desarrollo y gestión de recursos.
– No represar ríos ni explotar el agua de los acuíferos en exceso.
– Abordar la contaminación y limpiar fuentes de agua dulce.
– Aumentar la eficiencia del uso del agua

En Argentina estamos atrasados en normativas que cuiden y preserven los ecosistemas y los sistemas productivos que en ellos se asientan. Solo se ha aprobado una ley de bosques y se está discutiendo otra de humedales, esto en lugar de hacer un abordaje integral de todos los ecosistemas permitiendo un ordenamiento territorial sistemático.

Argentina tiene mucha superficie bajo humedales, controvertida según criterios, que van del 12 al 24% del total (de 34 a 62 millones de has) y recién desde 2019 el INTA está mapeando los mismos; la solidez técnica de sus equipos permitirá tener una mejor perspectiva de ello.

Algunas áreas son muy reconocidas y grandes como los Esteros del Iberá, el delta del Paraná o el bañado de la Estrella en Formosa, pero los hay de diversas magnitudes en casi todas las provincias desde los mallines y turberas patagónicas, desde la bahía Samborombón a lagos y lagunas de altura en la cordillera.

En todos ellos hay producciones de carne, lana, arroz, turba, madera, mimbre, miel, más peces y animales de caza fundamentales en las dietas locales.

Por ello organismos como el INTA, la FAUBA o el CPIA han generado documentos que piden un equilibrio en la instrumentación de la Ley de Presupuestos Mínimos para Humedales, una Ley necesaria para ordenar el uso de la tierra en estos ecosistemas y adaptar los sistemas productivos a buenas prácticas de manejo para estos agroecosistemas.

Dice el CPIA que “Las Buenas Prácticas de Manejo de Humedales (dirigidas a cada tipo de humedal) que promuevan la sostenibilidad y el equilibrio ambiental, social y económico deben garantizar el alcance de los objetivos y permitir una estrategia de adecuación. El aprovechamiento agropecuario de los humedales deberá realizarse acorde a buenas prácticas que propendan a su uso sostenible, al mantenimiento de servicios ambientales y la minimización de cambios en su estructura y funcionamiento, y sean amigables con las poblaciones locales”.

Desde FAUBA el tema humedales se aborda especialmente en el curso de Hidrología de la Carrera de Ciencias Ambientales, resaltando la importancia de estos como fuente de biodiversidad, regulación de excesos hídricos, preservación de fuentes de agua dulce para comunidades, donde vemos a la educación ambiental como vía para valorar el agua de hoy y sobre todo la de mañana.

También en contenidos entre otras de cátedras como Manejo y Conservación de Suelos o Topografía, para conformar la visión del tema en el ámbito de una Gestión integrada de recursos hídricos (GIRH), con todos los actores sociales.

Cuidar el ambiente, el agua y todos los recursos naturales es un prerrequisito para sostener cualquier sistema productivo sano. Estos atributos también son centrales tanto a largo plazo para la supervivencia humana como en el corto para la calidad de vida y la satisfacción de los crecientes requisitos ambientales de los consumidores globales. Si bien se perdieron tiempo y recursos, aún estamos a tiempo de actuar responsablemente.
Fernando Vilella es Ingeniero Agrónomo,
Profesor Titular Cátedra de Agronegocios y Director del Programa de Bioeconomía de la Facultad de Agronomía de la Universidad de Buenos Aires
IG/BN/cc.rp.

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