sábado 20 abril 2024

Sudáfrica. Pretoria  rechaza acusaciones de EEUU sobre envío de armas a Rusia

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Johanesgurgo. Funcionarios sudafricanos respondieron el viernes a las acusaciones de Estados Unidos de que un barco ruso había recogido armas de una base naval cerca de Ciudad del Cabo a fines del año pasado, una medida que los inversionistas temen podría llevar a Washington a imponer sanciones.

El embajador de Estados Unidos en Sudáfrica, Reuben Brigety, dijo el jueves que confiaba en que un barco ruso bajo las sanciones de Estados Unidos tomó armas de la base de Simon’s Town en diciembre, lo que sugiere que la transferencia no estaba en línea con la postura de neutralidad de Pretoria en la guerra de Rusia contra Ucrania.

Los diplomáticos occidentales estaban alarmados por la realización de ejercicios navales de Sudáfrica con Rusia y China este año, y por el momento de la visita del ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov.

Sudáfrica es uno de los aliados más importantes de Rusia en un continente dividido por su invasión de Ucrania en febrero de 2022, pero dice que es imparcial y se ha abstenido de votar las resoluciones de la ONU sobre la guerra.

El presidente ruso Vladimir Putin había discutido el viernes el conflicto en Ucrania en una llamada telefónica con el presidente sudafricano Cyril Ramaphosa, dijo el Kremlin.

La oficina de Ramaphosa dijo el jueves que una investigación dirigida por un juez jubilado analizaría la acusación de Estados Unidos. El viernes, un ministro responsable del control de armas y un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores dijeron que Sudáfrica no había aprobado ningún envío de armas a Rusia en diciembre.

«No aprobamos ninguna arma para Rusia… no fue sancionada ni aprobada por nosotros», dijo a la radio 702 el ministro de Comunicaciones, Mondli Gungubele, quien presidía el Comité Nacional de Control de Armas Convencionales cuando tuvo lugar el supuesto envío.No dijo si un envío no aprobado había salido o no de Sudáfrica.

El departamento de defensa de Sudáfrica dijo el viernes que daría su versión de la historia a la investigación del gobierno.

Brigety fue citado el viernes por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Sudáfrica, que «expresó el absoluto descontento del gobierno con su conducta y las declaraciones hechas ayer», dijo un comunicado del ministerio.

Dijo que Brigety «admitió que cruzó la línea y se disculpó sin reservas con el gobierno y el pueblo de Sudáfrica». No hubo respuesta inmediata del Departamento de Estado de EE.UU.

El portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, John Kirby, se negó el viernes a entrar en las acusaciones específicas contra Sudáfrica, pero reiteró la posición de Washington sobre cualquier país que ayude al esfuerzo de guerra ruso.

Después de salir de Simon’s Town, los datos de envío de Refinitiv mostraron que el barco, el «Lady R», navegó hacia el norte a Mozambique y pasó del 7 al 11 de enero en el puerto de Beira antes de continuar hacia Port Sudan en el Mar Rojo.

Llegó al puerto ruso de Novorossiysk en el Mar Negro el 16 de febrero, según mostraron los datos.

Estados Unidos colocó al Lady R y Transmorflot LLC, la compañía naviera a la que está vinculado, bajo sanciones en mayo de 2022 con el argumento de que la compañía «transporta armas para el (gobierno de Rusia)».

Washington ha advertido que a los países que brindan apoyo material a Rusia se les puede negar el acceso a los mercados estadounidenses.

«Esto no es solo una advertencia verbal, esto es algo que la administración Biden ha demostrado a través de sus acciones que está dispuesta a hacer, incluso al sancionar a empresas en lugares como China y Turquía», dijo Edward Fishman, un experto en política exterior que trabajó sobre las sanciones a Rusia durante la administración del presidente Barack Obama.

Cameron Hudson, ex analista de la CIA y ahora en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dijo que era poco probable que Washington suspendiera a Sudáfrica de AGOA, un importante programa de preferencias comerciales de EE.UU. para el África subsahariana, o imponga sanciones, aunque dijo había motivos para que Washington hiciera lo primero.

Las autoridades de la provincia sudafricana del Cabo Occidental, dirigida por la oposición, dijeron que temían perder un mercado para exportaciones como naranjas, nueces de macademia y vino.

«Nuestros vínculos con Estados Unidos generan miles de millones (de rand)», dijo la ministra de finanzas de la provincia, Mireille Wenger, haciéndose eco de los temores del grupo de cabildeo empresarial Busa. «Tiene cero sentido económico (para)… incluso considerar poner en riesgo la relación».

La acusación de EE. UU. sobre las armas ha aumentado la presión sobre la moneda rand, ya agobiada por las preocupaciones sobre una crisis de energía. Tocó un mínimo histórico temprano el viernes antes de recuperar algo de terreno, pero se mantuvo en su nivel más bajo en tres años.

INT/ag.agencias.europapress/re.rp

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