sábado 20 abril 2024

Imágenes de satélite revelan una barrera flotante, instalada por Beijing, en la desembocadura de un atolón en disputa en el Mar de China Meridional

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Hong Kong-Manila.  Imágenes de satélite del muy disputado Scarborough Shoal en el Mar de China Meridional muestran una nueva barrera flotante en su entrada, cerca de donde barcos filipinos y buques de la guardia costera china han tenido frecuentes enfrentamientos.

Una de las imágenes tomadas por Maxar Technologies el 22 de febrero y vista por Reuters mostraba la barrera que bloqueaba la desembocadura del banco de arena, donde la guardia costera china afirmó la semana pasada haber ahuyentado a un barco filipino «introduciéndose ilegalmente» en las aguas de Beijing.

Filipinas, que la semana pasada desplegó un barco de la Oficina de Pesca y Recursos Acuáticos (BFAR) para patrullar el banco de arena y transportar combustible a los pescadores filipinos en el área, dijo que las afirmaciones de China eran «inexactas» y que las actividades de Manila allí eran legales.

China reclama Scarborough Shoal, aunque se encuentra dentro de la zona económica exclusiva de 200 millas náuticas de Filipinas. Un tribunal de arbitraje internacional en La Haya dijo en 2016 que las reclamaciones de China no tenían fundamento legal, una decisión que Beijing rechazó.

Eso convierte al atolón en uno de los elementos marítimos más disputados de Asia y en un punto álgido de enfrentamientos diplomáticos sobre la soberanía y los derechos de pesca.

La imagen de satélite refuerza un informe y un vídeo distribuidos por la Guardia Costera de Filipinas (PCG) el domingo que muestra dos botes inflables de la guardia costera china desplegando barreras flotantes en la entrada del banco de arena el 22 de febrero.

El PCG dijo que un barco de la guardia costera de China siguió al barco BFAR, «realizó maniobras de bloqueo» a aproximadamente 1,3 millas náuticas (2,4 km) del banco de arena y se acercó a él.

«Podemos suponer que (la barrera) está destinada a los buques del gobierno filipino porque la instalan cada vez que controlan nuestra presencia en las proximidades de BDM», dijo Jay Tarriela, portavoz de la Guardia Costera de Filipinas, refiriéndose a Bajo de Masinloc, (nombre del banco de arena) en Manila

El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Mao Ning, dijo que «Huangyan Dao», el nombre chino para el banco de arena, era «territorio inherente de China».

«Recientemente, la parte filipina ha tomado una serie de acciones para violar la soberanía de China» en las aguas del bajío, dijo. «China tiene que tomar las medidas necesarias para salvaguardar firmemente su soberanía territorial y sus derechos e intereses marítimos».

China reclama casi todo el Mar de China Meridional, un conducto para más de 3 billones de dólares en comercio marítimo anual. Sus reivindicaciones territoriales se superponen con las de Filipinas, Vietnam, Malasia y Brunei.

«Lo que estamos viendo ahora en Scarborough Shoal es probablemente el comienzo de la reacción de Beijing contra la reacción de Manila», dijo Ian Storey, investigador principal del Instituto ISEAS-Yusof Ishak de Singapur.

Desde que el presidente Ferdinand Marcos Jr asumió el cargo en junio de 2022, Filipinas ha desafiado la presencia de China en Scarborough y sus intentos de detener el reabastecimiento de las tropas filipinas estacionadas en Second Thomas Shoal, dijo.

«Los intentos de China de impedir que los pescadores filipinos pesquen en Scarborough Shoal son absolutamente ilegales», afirmó Storey. «El fallo del tribunal arbitral de 2016 otorgó a los pescadores de ambos países el derecho a (pescar allí). Manila simplemente apoya los derechos legítimos de los pescadores filipinos».

El banco de arena es codiciado por sus abundantes poblaciones de peces y una impresionante laguna de color turquesa que proporciona un refugio seguro para los barcos durante las tormentas.

Los chinos retiraron la barrera unas horas después de que el buque BFAR partiera, dijo Tarriela. En las fotografías no quedaba claro qué tan robusta era la barrera y si habría supuesto un obstáculo para buques de guerra más grandes.

En un artículo del domingo, el medio de comunicación estatal Global Times dijo que «Filipinas ha abusado y saboteado unilateralmente los cimientos de la buena voluntad de Beijing hacia Manila» que permitía a los pescadores filipinos operar cerca, trabajando contra la soberanía y jurisdicción de China.

«Si tales provocaciones persisten, China podría verse obligada a tomar medidas más efectivas para controlar la situación», decía el artículo, citando a expertos.

INT/ag.agencias.rt.europapress/rp.

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