jueves 6 octubre 2022

China. El gobierno de Xi Jinping expande su poderío naval con un nuevo portaaviones

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Beiijíng  – El portaaviones, llamado Fujian, fue lanzado desde el Astillero Jiangnan en Shanghái después de una ceremonia de nombramiento y corte de cinta el viernes por la mañana, informó la agencia de noticias Xinhua.

El Fujian tiene un desplazamiento a plena carga de más de 80.000 toneladas y es el primer portaaviones diseñado y construido en China. También es el primero en utilizar un sistema de lanzamiento asistido por catapulta electromagnética, un avance tecnológico que lo acerca en capacidad a los portaaviones occidentales, dicen los analistas.

«El nuevo barco se parece mucho más a los diseños de los portaaviones estadounidenses», escribieron Nick Childs y Douglas Barrie, del grupo de expertos del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, en un blog la semana pasada.

El tamaño y el sistema de catapulta del portaaviones le permitirán lanzar más tipos de aviones, de los de combate hasta aeronaves aerotransportadas de alerta temprana y control de vuelos, aumentando su alcance y efectividad de combate.

El primer portaaviones de China, el Liaoning, fue un barco de la era soviética comprado en Ucrania en 1998 y puesto en servicio en 2012. El Shandong, construido en el país pero basado en la misma tecnología que el modelo anterior, entró en servicio a finales de 2019.

El Fujian no parece «igualar por completo la capacidad de sus contrapartes estadounidenses», escribieron Childs y Barrie, ya que tiene tres catapultas en lugar de las cuatro de los barcos estadounidenses y dos elevadores de aviones en comparación con los tres o cuatro.

«Sin embargo, representará un cambio radical en la capacidad de proyección de poder de largo alcance de la Armada del Ejército Popular de Liberación por encima del potencial ofrecido por los dos primeros portaaviones», dijeron.

El nuevo portaaviones aún debe probarse y equiparse antes de entrar en servicio, un proceso que probablemente dure al menos hasta 2024, según un informe de marzo del Servicio de Investigación del Congreso de EE. UU.

La Armada de China ya es la fuerza más grande del mundo, con unos 355 barcos y submarinos, según Estados Unidos. Sin embargo, la Marina de los EE. UU. aún supera con creces a China con 11 portaaviones nucleares.

El Pentágono dice que el objetivo de Beijing es expandir su alcance a las operaciones de «agua azul» más lejos de las costas de origen.

La armada china “continúa desarrollándose hasta convertirse en una fuerza global, extendiendo gradualmente su alcance operativo más allá del este de Asia hacia una capacidad sostenida para operar a distancias cada vez más largas”, dijo el Departamento de Defensa en un informe al Congreso el año pasado.

«En particular, los portaaviones de la República Popular China y los portaaviones de seguimiento planificados, una vez que estén operativos, extenderán la cobertura de defensa aérea más allá del alcance de los sistemas de misiles costeros y de a bordo y permitirán operaciones de grupos de trabajo en rangos cada vez más largos», agregó el informe.

China se ha vuelto cada vez más asertiva en las aguas y el espacio aéreo de la región del Indo-Pacífico y reclama soberanía sobre casi todo el Mar de China Meridional, una afirmación que un tribunal internacional en La Haya rechazó en 2016.

Beijing también se ha vuelto más elocuente sobre sus reclamos sobre el Estrecho de Taiwán, y un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores dijo a principios de esta semana que China tiene «soberanía, derechos soberanos y jurisdicción» sobre la vía fluvial.

La semana pasada, China y Camboya iniciaron la expansión de una base naval en el Golfo de Tailandia, un proyecto que ha sido motivo de preocupación para los aliados occidentales por la intención de Beijing de establecer una presencia militar permanente allí.

Estados Unidos ha respondido aumentando los ejercicios navales conjuntos con aliados en la región y navegando buques de guerra a través de aguas internacionales reclamadas por China en ejercicios de libertad de navegación.

La Marina de los EE. UU. dará inicio al ejercicio Rim of the Pacific a fines de este mes, un simulacro de cinco semanas en el que participarán 26 naciones, 170 aviones y más de 25,000 efectivos, sin la participación de China.

SD /ag.vfn.europapress./up.gr.rp.

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