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EE.UU. ‘Soy sionista’: cómo el vínculo de toda la vida de Joe Biden con Israel da forma a la política de guerra

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EE.UU. ‘Soy sionista’: cómo el vínculo de toda la vida de Joe Biden con Israel da forma a la política de guerra

Washington D. Cuando Joe Biden se reunió con el primer ministro Benjamin Netanyahu y su gabinete de guerra durante su visita a Israel, el presidente estadounidense les aseguró: «No creo que tengas que ser judío para ser sionista, y yo soy sionista.»

Los políticos y generales reunidos en el salón de baile del hotel de Tel Aviv asintieron con la cabeza, según un funcionario estadounidense conocedor de las declaraciones a puerta cerrada, incluso cuando Israel bombardeó Gaza en represalia por un devastador ataque de terroristas  palestinos de Hamas y con una invasión terrestre que se avecina.

Biden, de ascendencia católica irlandesa, ha utilizado palabras similares en el pasado para profesar su afinidad por Israel. Pero el momento, del que no se había informado anteriormente, ilustra cómo las décadas de Biden como uno de los principales «Amigos de Israel» en la política estadounidense parecen estar guiándolo durante una crisis definitoria de su presidencia.

También subraya los desafíos que enfrenta para equilibrar el apoyo inquebrantable a Israel y persuadir a Netanyahu -con quien tiene una larga historia- para evitar empeorar el número de muertes civiles y el colapso humanitario en Gaza, así como complicar nuevas liberaciones de rehenes estadounidenses .

«La conexión de Biden con Israel está profundamente arraigada en su ADN político», dijo Aaron David Miller, exnegociador de Medio Oriente que sirvió como seis secretarios de Estado en administraciones demócratas y republicanas. «Le guste o no, está en medio de una crisis que tendrá que gestionar».

Reuters entrevistó a una docena de asesores, legisladores y analistas actuales y anteriores, algunos de los cuales dijeron que la actual aceptación de Netanyahu por parte de Biden en tiempos de guerra podría brindarle a Estados Unidos la influencia para tratar de moderar la respuesta de Israel en Gaza.

En su sesión privada con sus asistentes el miércoles, los dos líderes no mostraron ninguna de las tensiones que a veces han caracterizado sus reuniones, según un segundo funcionario estadounidense familiarizado con las conversaciones.

Pero Biden sí le planteó preguntas difíciles a Netanyahu sobre la próxima ofensiva, incluyendo «¿ha pensado en lo que vendrá el día después y el día siguiente?» dijo el funcionario.

Fuentes estadounidenses y regionales han expresado dudas de que Israel, que promete destruir a Hamás, haya logrado todavía un final .

El alineamiento de Biden con el líder de derecha corre el riesgo de alienar a algunos progresistas de su Partido Demócrata mientras busca la reelección en 2024, con una creciente protesta internacional contra las tácticas de Israel que también echan parte de la culpa a Estados Unidos.

También ha llevado a muchos palestinos y otros en el mundo árabe a considerar a Biden demasiado parcial a favor de Israel para actuar como un mediador de paz imparcial.

Biden ha atribuido en parte su visión del mundo proisraelí a su padre, quien insistió en que después de la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto nazi no había dudas sobre la justicia de establecer a Israel como una patria judía en 1948.

La conciencia de Biden sobre la persecución de judíos a lo largo de los siglos y un número récord de incidentes antisemitas en Estados Unidos el año pasado también podrían ayudar a explicar por qué las atrocidades de Hamas cometidas en el ataque del 7 de octubre contra Israel fueron tan inquietantes durante los 80 años de historia.

Al ingresar a la política nacional en 1973, Biden pasó las siguientes cinco décadas forjando sus posiciones políticas (apoyo férreo a la seguridad de Israel junto con respaldo a los pasos hacia un Estado palestino) mientras se desempeñaba como senador estadounidense, vicepresidente de Barack Obama y finalmente presidente.

Su carrera estuvo marcada por un profundo compromiso con el conflicto árabe-israelí, incluido un encuentro frecuentemente repetido con la Primera Ministra Golda Meir, quien le dijo al joven legislador en 1973, en la cúspide de la Guerra de Yom Kippur, que el arma secreta de Israel era «no tenemos lugar más para ir.»

Durante sus 36 años en el Senado, Biden fue el mayor receptor de donaciones de grupos proisraelíes en la historia de la cámara, recaudando 4,2 millones de dólares, según la base de datos Open Secrets.

Como vicepresidente, Biden a menudo medió en la irritable relación entre Obama y Netanyahu.

Dennis Ross, asesor de Oriente Medio durante el primer mandato de Obama, recordó que Biden intervino para evitar represalias contra Netanyahu por un desaire diplomático durante una visita de 2010. Obama, dijo Ross, había querido ser duro con el anuncio de Israel de una importante expansión de viviendas para judíos en Jerusalén Este, la mitad mayoritariamente árabe de la ciudad capturada en la guerra de 1967.

«Siempre que las cosas se salían de control con Israel, Biden era el puente», dijo Ross, ahora en el Instituto Washington para la Política del Cercano Oriente. «Su compromiso con Israel era así de fuerte… Y es el instinto que estamos viendo ahora».

Si bien Biden y Netanyahu profesan ser amigos desde hace mucho tiempo, su relación se vio desgastada en los últimos meses y la Casa Blanca se hizo eco de los oponentes israelíes al plan de Netanyahu para limitar los poderes de la Corte Suprema de Israel.

Los dos ahora se encuentran en una alianza incómoda que podría ser puesta a prueba por una ofensiva terrestre israelí.

El senador republicano estadounidense Lindsey Graham, en una entrevista con Reuters, expresó su confianza en que el «arco de tiempo» en la relación entre Biden y Netanyahu les permitiría trabajar juntos.

Pero en un ataque velado, Graham, quien pasó años como colega de Biden en el Senado, dijo que era «imperativo» que estableciera «líneas rojas» para mantener a Irán, el benefactor de Hamás, fuera del conflicto.

Biden advirtió a Irán que no se involucrara, pero no detalló las consecuencias.

Terroristas  armados de Hamas mataron a 1.400 personas y tomaron alrededor de 200 rehenes, incluidos estadounidenses, cuando arrasaron ciudades israelíes. Desde entonces, Israel ha puesto a Gaza bajo asedio. Al menos 4.385 palestinos han muerto, dijeron funcionarios de Gaza.

Si bien los republicanos han mostrado casi unanimidad al respaldar cualquier acción que emprenda Israel, Biden enfrenta la disidencia de una facción de progresistas que presionan por la moderación israelí y un alto el fuego.

«Presidente Biden, no todo Estados Unidos está con usted en este caso, y necesita despertar y comprender», dijo a sus partidarios la representante Rashida Tlaib, la única palestina estadounidense en el Congreso. «Estamos literalmente viendo a la gente cometer genocidio».

Pero los expertos dicen que Biden podría ganar terreno entre los votantes independientes que comparten su afinidad por Israel.

Una encuesta de Reuters/Ipsos publicada el lunes mostró una simpatía pública estadounidense por Israel más fuerte que en el pasado, con un apoyo a Israel mayor entre los republicanos con un 54%, en comparación con un 37% de los demócratas. Los estadounidenses más jóvenes mostraron menos apoyo a Israel que los estadounidenses de mayor edad.

También se espera que Biden, que enfrenta bajos índices de aprobación, y algunos compañeros demócratas tengan cuidado de entrar en conflicto con el principal lobby proisraelí de Estados Unidos, AIPAC, una fuerza poderosa en las elecciones estadounidenses.

Pero la crisis también ha suscitado críticas a Biden por no dedicar suficiente atención a la difícil situación de los palestinos, cuyas esperanzas de convertirse en un Estado se han vuelto cada vez más débiles bajo la ocupación israelí.

Los funcionarios estadounidenses habían dicho que no era el momento adecuado para reanudar las negociaciones entre israelíes y palestinos suspendidas durante mucho tiempo, en gran parte debido a la intransigencia de ambas partes.

«La negligencia de la administración hacia el tema es un factor clave en la situación actual», dijo Khaled Elgindy, ex asesor de negociaciones palestinas.

El «cheque en blanco» de Biden para el ataque de Israel a Gaza ha «destrozado, quizás irreversiblemente, la poca credibilidad que le quedaba a Estados Unidos», dijo Elgindy, ahora en el Instituto de Oriente Medio en Washington.

INT/ag.agencias.rt.europapress/rp.